Empress Of redefineste cum suna experienta Latinx

Estetica muzicala a lui Empress Of nu este usor de definit – si tocmai acesta este ideea. Pentru muzicianul honduran-american in varsta de 30 de ani, muzica ei este intotdeauna inspirata si definita de locurile fizice in care se afla, fie ca este vorba de haosul linistitor din New York, orasul ei natal Los Angeles, in turneu cu oameni sau un oras diferit in fiecare zi.

Statutul ei de artist experimental serveste ca un exemplu actual al notiunii in continua schimbare a ceea ce inseamna a fi un muzician latino. Cel mai recent album al ei, I’m Your Empress Of ,exploreaza teritoriul infectios de intrigant in care se afla Rodriguez cand imbratiseaza toti factorii, momentele si amintirile care i-au modelat identitatea pana in acest moment. Fie ca este vorba de esantionarea subtila a muzicii salsa in piese precum „I’m Your Empress Of” si „Void” sau prin includerea cuvintelor si sfaturile mamei ei pe parcursul noului proiect, mesajul lui Rodriguez este clar: latinitatea ei ii defineste absolut viata. si sunetul ei, dar nu prin lentila superficiala care a definit pana acum succesul mainstream al latinilor din America.

Pentru cititorii nostri, care poate tocmai acum vi sunt prezentati, mi-ar placea sa stiu cum va descrieti personal sunetul muzical.

Cred ca muzica mea este un fel de salt de gen si un amestec de toate lucrurile pe care le iubesti. Are pop, are dans, are electronic, are un pic de R&B, un pic de jazz. Este totul intr-una. Este foarte greu sa ma bag intr-o cutie de gen.

Citeam cateva dintre interviurile tale anterioare si am observat ca ai vorbit despre cum ti-ai inregistrat inregistrarea intr-un moment foarte important din viata ta si ai vrut sa sune putin rupt. Dar simt ca atunci cand o ascult, desi evident ca unele versuri sunt foarte personale, foarte intime, cred ca suna sarbatorit si liber din punct de vedere sonor. Asa ca mi-ar placea sa stiu, cum au dictat experientele tale la acel moment cum va suna acest nou proiect?

Cred ca am fost intr-un moment al vietii mele in care tocmai am trecut pragul sa nu-mi pese sau sa nu-mi pese. Si uneori, trebuie sa fii atat de jos incat sa nu-ti mai fie frica de cadere sau sa nu lasi frica sa-ti dicteze alegerile artistice. Si deci nu stiu, poate de acolo obtineti acel sunet eliberator unde este doar, ei bine, deja am trecut prin atat de multe bagaje emotionale incat nu stiu, nu mai este nimic de ascuns. Si daca muzica este singurul lucru pe care il am si care ma face sa ma simt cel mai bine, de ce m-as limita in scris si in realizarea muzicii? De asemenea, lucrurile stricate sunt lucruri grozave. Uneori, acestea sunt unele dintre cele mai bune lucruri.

Mama ta face cateva aparitii in proiect si imi plac acele mici camee. De ce ai decis sa o incluzi in asta si cum este sa colaborezi creativ cu mama ta?

Am vrut ca ea sa vorbeasca in discutie, pentru ca ea are intotdeauna lucruri atat de incredibile de spus, si lucruri cu adevarat enervante de spus. Cred ca vorbesc mult despre ea si am ajuns la subiectul de genul: „De ce sa nu o introduc in sfarsit in muzica mea si sa aduc intregul cerc?” Si deja lucrase la haine cu mine pentru spectacolele mele live. Si vorbesc mereu despre cat de mult ma influenteaza ea ca copil al unui imigrant in State. Si incercand doar sa adun ambele culturi impreuna, cultura americana si cultura latino-americana. Asa ca am vrut doar sa pun ceva pe inregistrare, care sa fie o linie directa a identitatii mele ca toate acele lucruri. O femeie si un copil de internet si toate chestiile astea.

Care credeti ca au fost unele dintre povestile specifice pe care incercati sa le spuneti cu acest nou proiect?

Este un record de despartire, asa ca sunt o gramada de chestii despre asta. Toate diferitele faze pe care le simti, disperare si pofta si gelozie si iubire. Nu exista o tema de gelozie acolo, dar da. Doar vulnerabilitate si doar acele sentimente pe care le simti fata de cineva. Dar, de asemenea, nu este vorba doar despre cum te simti fata de cineva, ci despre cum acele sentimente te lasa sa afli lucruri despre tine, cum vrei sa fii tratata si cum vrei sa fii vazuta si cum vrei sa fii perceputa ca femeie. Sunt lucrurile pe care le afli despre tine, mai important, pe aceasta inregistrare.

Ati mentionat modul in care muzica dvs. trece evident prin diferite genuri – nu este o experienta muzicala monolitica. Care au fost unele dintre cele mai mari influente ale tale muzicale care au contribuit intr-un fel la modelarea sunetului tau pana acum?

Cred ca Kate Bush este una foarte mare. Cred ca Bjork este unul mare. Cred ca Blood Orange este una foarte mare. De cate ori ii pun discurile, simt ca vreau sa merg in locul in care devin un artist mai bun. Imi place sa ascult lucruri care ma fac sa vreau sa devin un artist mai bun. Da. Asa ca acele lucruri, Childish Gambino ma face sa ma simt asa.

Stiu ca esti acasa in LA chiar acum, dar ai petrecut si cativa ani in New York, cam la inceputul carierei tale muzicale. Simti ca exista o diferenta intre a crea in New York si a crea in LA? Cum simti ca acele orase diferite te-au influentat creativ?

Cred ca sunt doar perioade diferite. New York este un loc diferit acum, pentru ca tocmai a fost invadat de magazinele Apple si Starbucks si toate chestiile astea. Si asa ca nu exista o comunitate artistica foarte infloritoare spre sfarsitul cand am trait acolo. Dar cand locuiam acolo, era o energie foarte haotica si existau un grup de artisti pe care m-am simtit cu adevarat inspirat sa traiesc in preajma. Adica, nu este corect sa spun. New York are artisti incredibili care traiesc acolo. Si doar mergand pe strada, te inspiri din istoria si cultura care exista acolo. Este un loc intens de trait si cred ca asta imi influenteaza muzica.

Cred ca traiesc in LA, doar ca nu stiu. Nu stiu daca imi afecteaza muzica sau nu, pentru ca discul, cele mai multe beat-uri le-am facut in turneu, in avion, in centre de turnee si asa ceva. Nu sunt in punctul vietii mele in care un imprejurimi afecteaza cu adevarat modul in care scriu. Cred ca mai mult eu, in interior, va afecta felul in care scriu si exact locul in care ma aflu. Asa ca am fost in turneu de patru ani si tocmai auzim asta. Cred ca auzi mai mult asta.

Imi place ca nu-ti ascunzi identitatea in proiectele tale si in muzica ta, fie ca inseamna ca ai cateva versuri in spaniola sau, cu cea noua, incluzi cuvintele mamei tale pe disc. Dar nici nu faci ceea ce cred ca radioul si mass-media mainstream ar defini ca muzica „Latinx”. Deci intrebarea mea pentru tine este, simti vreodata presiune sa sune sau sa apari intr-un anumit fel in muzica ta din cauza identitatii tale?

Cred ca presiunea nu este cuvantul, cred ca am doar o obligatie fata de mine sa descopar cine sunt si sa-mi infatisez asta. Pentru mine, ceea ce este cu adevarat important este ca oamenii sa ma vada asa cum ma vad si doar sa exploreze asta. Deci, cum ar trebui sa spun asta? Stiu ca nu sunt un artist latinx tipic, dar a fi latinx este o parte vitala a ceea ce sunt. Si asa, cu coperta albumului meu si cu ceilalti artisti cu care am ales sa colaborez la acest album, am stiut ca acea poveste va ridica cine sunt eu ca femeie latino-americana si in arta mea.

Am vrut doar sa explorez asta mai mult si sa-l imping si sa o fac intr-un mod in care nu am vazut si in care nu m-am vazut. Pentru ca este foarte usor sa fac doar persoana care sunt, in care creste. LA si purtam Dickies si suntem in Cortezes si purtam o multime de haine de lucru. Dar nu stiu, am vrut sa merg in Mexic si am vrut sa colaborez cu alti artisti care impingeau acele lucruri fundamentale care sunt in cultura latino-americana la un alt nivel. Si a fost cu adevarat inspirat si mi-a scos multa incredere sa fac asta.

Ce credeti ca industria muzicala in acest moment greseste sau are un fel de intelegere gresita despre artistii latini de astazi?

Cred ca pentru ca comunitatea noastra nu a avut tipul de expunere pe care o avem acum, pe care incepem sa o avem. Cred ca este foarte usor sa pui totul doar in cutia Latinx. Si chiar acum, reggaetonul a avut un moment urias. Dar nu toti artistii Latinx fac reggaeton. Sunt The Marias care fac muzica complet diferita. Cuco, care este evident o mega vedeta, si Kali Uchis. Sunt atat de multi artisti diferiti care fac diferite tipuri de muzica stralucitoare in comunitatea Latinx. Asa ca doar cred ca diversitatea va fi urmatorul lucru care trebuie sa se intample cu expunerea mai multor artisti latini.